O mo­sai­co que se se­gue foi ob­ti­do a par­tir das ima­gens com me­lhor re­so­lu­ção da su­per­fí­cie de Plutão ob­ti­das pe­la son­da New Horizons.

As ima­gens in­di­vi­du­ais fo­ram cap­ta­das pe­la câ­ma­ra LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) du­ran­te um in­ter­va­lo de 1 mi­nu­to, 15 mi­nu­tos an­tes do pon­to de mai­or apro­xi­ma­ção ao pla­ne­ta anão, a uma dis­tân­cia de apro­xi­ma­da­men­te 17 mil qui­ló­me­tros.

Eis o mo­sai­co – a ima­gem tem cer­ca de 2 me­gaby­tes. A re­so­lu­ção va­ria li­gei­ra­men­te de ima­gem pa­ra ima­gem, en­tre os 77 e os 85 me­tros por pi­xel. A di­men­são ho­ri­zon­tal do mo­sai­co cor­res­pon­de a cer­ca de 80 qui­ló­me­tros.

A di­ver­si­da­de de es­tru­tu­ras ge­o­ló­gi­cas na su­per­fí­cie é no­tá­vel, com re­giões ri­cas em cra­te­ras de im­pac­to, cor­di­lhei­ras de mon­ta­nhas e pla­ní­ci­es gla­ci­ais.

O to­po do mo­sai­co co­me­ça no bor­do do dis­co de Plutão, a uma dis­tân­cia de 800 qui­ló­me­tros da mar­gem nor­des­te de Sputnik Planum, a pla­ní­cie ge­la­da com es­tru­tu­ras po­li­go­nais no fun­do da ima­gem. Pelo meio, po­de ver-se uma gran­de cor­di­lhei­ra mon­ta­nho­sa in­for­mal­men­te co­nhe­ci­da por al-Idrisi Montes.

A aná­li­se das no­vas ima­gens des­ta cor­di­lhei­ra veio re­for­çar uma con­je­tu­ra da equi­pa de que as «mon­ta­nhas» são na re­a­li­da­de gi­gan­tes­cos blo­cos de ge­lo de água que fo­ram em­pur­ra­dos e amon­to­a­dos na­que­la re­gião de Plutão por al­gum me­ca­nis­mo ge­o­ló­gi­co.

É im­por­tan­te lem­brar que a su­per­fí­cie e o man­to de Plutão são cons­ti­tuí­dos pre­do­mi­nan­te­men­te por ge­los de vá­ri­as es­pé­ci­es quí­mi­cas co­mo o ni­tro­gé­nio, me­ta­no, mo­nó­xi­do de car­bo­no, amó­nia e água.

O ge­lo de água é de lon­ge o mais abun­dan­te e, tan­to quan­to se sa­be, o úni­co com a ri­gi­dez su­fi­ci­en­te pa­ra for­mar mon­ta­nhas na su­per­fí­cie, al­gu­mas de­las com vá­ri­os qui­ló­me­tros de al­ti­tu­de. Plutão é tam­bém cons­ti­tuí­do por ro­cha mas, no in­te­ri­or di­fe­ren­ci­a­do (por den­si­da­de) do pla­ne­ta anão, es­ta encontra-se na re­gião nu­cle­ar.

Luís Lopes

Bitaite de Luís Lopes

Professor na Universidade do Porto e astrónomo amador há mais de 30 anos.