O so­bre­voo ra­san­te de Júpiter pe­la son­da Juno, no pas­sa­do mês de Agosto, per­mi­tiu a aqui­si­ção de da­dos no­vos so­bre a es­tru­tu­ra da sua at­mos­fe­ra e olhar de per­to as re­giões po­la­res do gi­gan­te de gás.

As ima­gens ob­ti­das pe­la JunoCam fo­ram dis­po­ni­bi­li­za­das ao pú­bli­co pe­la NASA e não tar­da­ram a sur­gir ver­sões im­pres­si­o­nan­tes por vá­ri­os en­tu­si­as­tas ou gu­rus do pro­ces­sa­men­to de ima­gem. Um exem­plo do que es­ta aber­tu­ra na par­ti­lha de in­for­ma­ção po­de ge­rar é a ima­gem fan­tás­ti­ca de Roman Tkachenko.

A ima­gem mos­tra o pó­lo sul de Júpiter e ne­la são vi­sí­veis tor­ve­li­nhos at­mos­fé­ri­cos cor­res­pon­den­do a enor­mes tem­pes­ta­des, três de­las, as­si­na­la­das, com di­men­sões se­me­lhan­tes à da Terra!

A equi­pa da mis­são tem vin­do a ana­li­sar os da­dos re­co­lhi­dos pe­los res­tan­tes ins­tru­men­tos da son­da e pu­bli­cou re­cen­te­men­te uma vi­su­a­li­za­ção de vá­ri­as ca­ma­das da at­mos­fe­ra jo­vi­a­na com ba­se em ob­ser­va­ções re­a­li­za­das pe­lo ra­dió­me­tro de micro-ondas da Juno (Juno MWR).

Este ins­tru­men­to es­tá oti­mi­za­do pa­ra me­dir a abun­dân­cia de água e amó­nia, dois dos prin­ci­pais cons­ti­tuin­tes das nu­vens de Júpiter, a vá­ri­as pro­fun­di­da­des.

As pri­mei­ras ob­ser­va­ções com o Juno MWR per­mi­ti­ram de­ter­mi­nar que a cir­cu­la­ção at­mos­fé­ri­ca de Júpiter no to­po da ca­ma­da de nu­vens, com os ca­rac­te­rís­ti­cos cin­tu­rões de nu­vens mo­vi­dos por po­de­ro­sas cor­ren­tes de ja­to, se es­ten­de por al­gu­mas cen­te­nas de qui­ló­me­tros pa­ra o in­te­ri­or, co­mo po­de ser ob­ser­va­do na fi­gu­ra se­guin­te.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/GSFC

NASA/JPL-Caltech/SwRI/GSFC

A per­sis­tên­cia des­tas es­tru­tu­ras com a pro­fun­di­da­de é uma pis­ta im­por­tan­te pa­ra os ci­en­tis­tas que ten­tam mo­de­lar o in­te­ri­or de Júpiter e a for­ma co­mo a dis­si­pa­ção do ca­lor in­ter­no do pla­ne­ta de­ter­mi­na a cir­cu­la­ção at­mos­fé­ri­ca.

Luís Lopes

Bitaite de Luís Lopes

Professor na Universidade do Porto e astrónomo amador há mais de 30 anos.